Wirus SARS CoV-2 może zostać wykryty jedynie na drodze specjalistycznych testów. Dzisiaj podpowiadamy, dlaczego badać siebie i swoich najbliższych za pomocą najdokładniejszej metody – testów RT-PCR.

Obecnie najdokładniejszym sposobem wykrycia koronawirusa jest test molekularny oparty na metodzie real time RT-PCR. Jest to reakcja łańcuchowa polimerazy w czasie rzeczywistym z odwrotną transkrypcją (od ang. real time reverse-transcription polymerase chain reaction). Nie jest to metoda zupełnie nowa. Podstawowa metoda PCR została opracowana w latach 80. ubiegłego stulecia, a jej różne modyfikacje od wielu lat są wykorzystywane do wykrywania wielu chorób m. in. zakażeń wywoływanych wirusami (np. diagnostyka AIDS) czy bakteriami (np. diagnostyka boreliozy). Twórca metody PCR, Kary Mullis otrzymał za jej opracowanie Nagrodę Nobla w 1993 r.

W celu wykonania testu na obecność SARS-CoV-2 należy pobrać próbkę materiału biologicznego (wymaz z gardła bądź nosogardzieli), a następnie po dostarczeniu jej do laboratorium wykonuje się analizę, mającą na celu odnalezienie określonego materiału genetycznego, charakterystycznego dla tego tylko wirusa.

Poznaj 5 powodów, dla których warto wykonać test real time RT-PCR w kierunku potwierdzenia lub wykluczenia zakażenia wirusem SARS-CoV-2

1. Metoda real time RT-PCR ma najwyższą czułość spośród wszystkich stosowanych dotąd metod diagnostycznych.

Zaletą takiego badania jest to, że wykrywa małe ilości wirusa bądź wykrywa go w bardzo małych próbkach, przy czym charakteryzuje się wysoką czułością (95-99%) i swoistością. Obecnie jest to metoda rekomendowana przez Światową Organizację Zdrowia (WHO) i dająca ostateczną odpowiedź na pytanie czy w badanej próbce znajduje się materiał genetyczny wirusa SARS-CoV-2.

2. PCR może wykryć wirusa, nawet u osób bezobjawowych

Dzięki swojej dokładności metoda real time RT-PCR jest w stanie wykryć materiał genetyczny wirusa u osób, które mają łagodne objawy choroby lub przechodzą infekcję bezobjawowo. To niezwykle istotne, kiedy np. podejrzewamy, że mieliśmy kontakt z osobą potencjalnie zakażoną lub przebywaliśmy w dużym skupisku ludzi, ale nie obserwujemy u siebie żadnych objawów. Wykrycie wirusa, gdy nie mamy symptomów choroby jest istotne ponieważ pozwala unikać nieświadomego zarażania innych – np. domowników, członków rodziny czy współpracowników.

3. Test PCR potwierdza lub wyklucza wyniki testu antygenowego

W obecnej sytuacji epidemicznej, Ministerstwo Zdrowia włączyło do statystyk wyniki tzw. szybkich testów antygenowych, które wykrywają cząstki białkowe (antygeny) wirusa SARS-CoV-2. Materiałem badanym jest również wymaz z górnych dróg oddechowych pacjenta. Zazwyczaj pobierany jest on z nosa lub nosogardzieli. Wynik dodatni uzyskany za pomocą tego testu z wysokim prawdopodobieństwem oznacza aktywne zakażenie wirusem SARS-CoV-2. Jednak według WHO (Światowej Organizacji Zdrowia), wynik dodatni powinien zostać zweryfikowany testem molekularnym, real time RT-PCR. Ograniczona czułość testu powoduje jednak, że wynik ujemny nie wyklucza ze stuprocentową pewnością aktywnej choroby. W Polsce na ten moment Polskie Towarzystwo Epidemiologów i Lekarzy Chorób Zakaźnych zaleca, by wyniki zarówno dodatnie, jak i ujemne weryfikować testem molekularnym (real time RT-PCR, PCR).

4. Testy PCR są szczególnie przydatne w przedsiębiorstwach

W odróżnieniu od innych metod, testy PCR wydają się najbardziej optymalną formą wyśledzenia infekcji na wczesnych jej etapach. Może to mieć kluczowe znaczenie w zarządzaniu zespołami pracowników, zwłaszcza w przypadku przedsiębiorstw, które nie mają możliwości przejścia na pracę zdalną, np. w takich branżach jak produkcja czy budownictwo. Wiedza o tym, czy pracownicy są zakażeni koronawirusem, pozwala na wczesnym etapie odizolować osoby zakażone od reszty pracowników umożliwiając funkcjonowanie przedsiębiorstwa w trybie ciągłym. Koszty związane z zakupem i wykonaniem testów dla załogi mogą w dłuższej perspektywie okazać się dla firmy znacznie niższe niż koszty przestojów, niedotrzymanych kontraktów, konieczności wypłacania zasiłków, zwolnień chorobowych, interwencyjnego zatrudniania nowych pracowników. Warto wziąć pod uwagę przetestowanie pracowników za pomocą właśnie metody PCR, by w porę móc stłumić ewentualne powstające ognisko choroby w zakładzie pracy. Ponadto, autorski sposób testowania metodą pulowania, opracowany przez Proteon Pharmaceuticals we współpracy z Instytutem Biologii Medycznej PAN, pozwala obniżyć koszty badania pracowników nawet o 2/3. Więcej na temat metody pulowania przeczytasz tu.

5. Możesz podróżować

Coraz więcej krajów na czas pandemii wprowadza obostrzenia dla przybywających. Kary za brak przy sobie wyników testu są przy tym niezwykle surowe – w Hiszpanii np. mandat może wynosić od 3 do nawet 600 tys. euro! Na lotnisku w Wiedniu otworzono punkt poboru próbek do wykonania testu, zarówno dla osób przylatujących, jak i wylatujących ze stolicy Austrii. Może się więc okazać, że negatywny wynik testu PCR będzie prawdziwym paszportem umożliwiającym wyjazd za granicę w ciągu najbliższych kilku miesięcy.

Testowanie się metodą PCR wciąż jest najskuteczniejszym sposobem potwierdzenia lub wykluczenia trwającego zakażenia wirusem SARS CoV-2. Mimo, że mogą zdarzyć się przypadki wystąpienia tzw. fałszywych wyników negatywnych, gdy test nie potwierdził obecności patogenu. Dzieje się to jednak niezwykle rzadko i zwykle jest spowodowane niewystarczającą ilością pobranego materiału do badań lub wykonaniem testu zbyt późno. Wciąż jednak ten rodzaj testu charakteryzuje się najwyższą czułością i dokładnością. Co najważniejsze – jego przeprowadzenie może uchronić przed poważnymi konsekwencjami choroby Ciebie i Twoich najbliższych.

 

Potrzebujesz pilnie test na COVID-19? Kliknij tu, żeby kupić.
Translate »